Sự kiện

Cuộc tranh luận về tiền điện tử và tiêu thụ năng lượng

Tiêu thụ năng lượng đã trở thành điểm nhấn mới nhất cho tiền điện tử. Các nhà phê bình chê bai nó như một con heo năng lượng trong khi những người ủng hộ ca ngợi nó kém thâm dụng hơn so với nền kinh tế toàn cầu hiện tại. 

Một nhà phê bình như vậy, người sáng lập DigiEconomist , Alex de Vries, cho biết ông “chưa bao giờ thấy bất kỳ thứ gì kém hiệu quả như bitcoin”. 

Ở phía bên kia của cuộc tranh luận, nghiên cứu của ARK Investment Management cho thấy hệ sinh thái Bitcoin tiêu thụ ít hơn 10% năng lượng cần thiết cho hệ thống ngân hàng truyền thống. Mặc dù đúng là hệ thống ngân hàng phục vụ nhiều người hơn, nhưng tiền điện tử vẫn đang phát triển và giống như bất kỳ ngành nào, giai đoạn cơ sở hạ tầng ban đầu đặc biệt chuyên sâu.

Ngành công nghiệp khai thác tiền điện tử, đã thu về gần 1,4 tỷ đô la chỉ riêng trong tháng 2 năm 2021, chưa phải là quá khủng khiếp đối với môi trường so với các khía cạnh khác của cuộc sống hiện đại trong một xã hội công nghiệp hóa. Ngay cả de Vries nói với TechCrunch rằng nếu các nhà quản lý có ý thức về môi trường “thực hiện tất cả các hành động có thể chống lại Bitcoin, thì không chắc bạn sẽ khiến tất cả các chính phủ tuân theo quy định khai thác đó”.

“Lý tưởng nhất là sự thay đổi đến từ bên trong,” de Vries nói, đồng thời hy vọng các nhà phát triển Bitcoin Core sẽ thay đổi phần mềm để yêu cầu ít năng lượng tính toán hơn. “Tôi nghĩ rằng Bitcoin tiêu thụ năng lượng bằng một nửa so với tất cả các trung tâm dữ liệu trên thế giới vào thời điểm hiện tại.”    

Theo chỉ số tiêu thụ điện bitcoin của Đại học Cambridge , các thợ đào bitcoin dự kiến ​​sẽ tiêu thụ năng lượng khoảng 130 Terawatt giờ (TWh), tương đương 0,6% lượng điện tiêu thụ toàn cầu. Điều này đặt nền kinh tế bitcoin ngang bằng với lượng khí thải carbon dioxide của một quốc gia nhỏ, đang phát triển như Sri Lanka hoặc Jordan. Đặc biệt, Jordan là nơi sinh sống của 10 triệu người . Không thể nói có bao nhiêu người sử dụng bitcoin mỗi tháng và chắc chắn họ sử dụng nó ít thường xuyên hơn so với cư dân ở Amman sử dụng đồng dinar của Jordan. Nhưng dữ liệu của CoinMetrics cho thấy hơn 1 triệu địa chỉ bitcoin đang hoạt động hàng ngày, trong số lên đến 106 triệucác tài khoản hoạt động trong thập kỷ qua, như được trao đổi bởi sàn giao dịch Crypto.com. 

Người phát ngôn của Crypto.com cho biết: “ Chúng tôi có được tổng số người dùng bitcoin (BTC) và ether (ETH) duy nhất bằng cách đếm tổng số địa chỉ từ các sàn giao dịch được liệt kê, trừ đi các địa chỉ thuộc sở hữu của cùng một người dùng trên nhiều sàn giao dịch. “Sau đó, chúng tôi giảm thêm con số này bằng cách tính đến những người dùng sở hữu cả ETH và BTC”.

Đó là rất nhiều người sử dụng các mạng tài chính này. Thêm vào đó, nhiều doanh nghiệp khai thác bitcoin dựa vào các nguồn năng lượng thân thiện với môi trường như thủy điện và thu hồi khí tự nhiên rò rỉ từ các mỏ dầu. Thomas Heller, một cựu chiến binh trong ngành khai thác mỏ, cho biết các mỏ thủy điện của Trung Quốc ở Tứ Xuyên và Vân Nam có giá điện rẻ hơn trong mùa mưa. Ông nói thêm, họ tiếp tục sử dụng thủy điện cả năm, mặc dù nó ít sinh lợi hơn trong mùa khô hàng năm. 

“Giá điện từ tháng 5 đến tháng 10 [mùa mưa] đắt hơn nhiều,” Heller nói. “Tuy nhiên, một số trang trại có cung cấp nước vào các thời điểm khác trong năm.”Cách tốt nhất để làm cho việc khai thác tiền điện tử thân thiện hơn với môi trường là hỗ trợ các nhà lập pháp muốn khuyến khích khai thác ở các khu vực đã có nguồn năng lượng chưa được sử dụng hết.

Về cơ bản, khai thác tiền điện tử vốn dĩ không tạo ra thêm khí thải carbon vì máy tính có thể sử dụng năng lượng từ bất kỳ nguồn nào. Vào năm 2019, công ty đầu tư tài sản kỹ thuật số CoinShares đã phát hành một nghiên cứu ước tính lên đến 73%  thợ đào bitcoin sử dụng ít nhất một số năng lượng tái tạo như một phần của nguồn cung cấp năng lượng của họ, bao gồm cả thủy điện từ các con đập lớn của Trung Quốc. Tất cả năm nhóm khai thác bitcoin hàng đầu , các tập đoàn cho các thợ đào hợp tác để có biên lợi nhuận tốt hơn, đều phụ thuộc rất nhiều vào thủy điện. Thống kê này không gây ấn tượng với de Vries, người đã chỉ ra rằng các nhà nghiên cứu Cambridge nhận thấy năng lượng tái tạo chiếm 39%  tổng mức tiêu thụ năng lượng của các thợ mỏ. 

“Tôi đặt một bảng điều khiển năng lượng mặt trời cho nhà máy điện của mình, tôi cũng có một hỗn hợp năng lượng tái tạo,” de Vries nói. 

Về phân bố địa lý, dữ liệu của Cambridge cho thấy các hoạt động khai thác bitcoin của Trung Quốc đại diện cho khoảng 65% sức mạnh của mạng, được gọi là hashrate. Ở một số khu vực, như tỉnh Tân Cương của Trung Quốc , những người khai thác bitcoin cũng đốt than để lấy điện. Ngoài khai thác tiền điện tử, tỉnh này còn được biết đến với những hành vi vi phạm nhân quyền đối với người Duy Ngô Nhĩ , mà Trung Quốc đang đàn áp dữ dội như một phần của cuộc đấu tranh rộng lớn hơn nhằm tận dụng tài nguyên thiên nhiên của khu vực . Khi các nhà phê bình gióng lên hồi chuông cảnh báo về việc khai thác tiền điện tử và tiêu thụ năng lượng, đây thường là động thái mà họ lo ngại. 

Mặt khác, thợ mỏ Bắc Mỹ tạo nên khoảng 8%  của hashrate toàn cầu , theo dõi chặt chẽ bởi thợ mỏ ở Nga, Kazakhstan, Malaysia và Iran . Tổng thống Iran Hassan Rouhani đã kêu gọi tạo ra một chiến lược khai thác bitcoin quốc gia vào năm 2020, nhằm mục đích tăng cường ảnh hưởng của quốc gia Hồi giáo đối với hệ thống tài chính này bất chấp các lệnh trừng phạt ngân hàng của Hoa Kỳ. 

Bất cứ nơi nào các quốc gia và tổ chức đưa ra các quy định khai thác có lợi nhất , đó là những nơi mà hoạt động khai thác bitcoin sẽ sinh sôi. Sự thống trị của Trung Quốc, cho đến nay, ít nhất có thể là do chính phủ trợ cấp cho ngành khai khoáng. Do đó, các quốc gia như Trung Quốc và Na Uy cung cấp các khoản trợ cấp khuyến khích những người khai thác bitcoin sử dụng các nguồn thủy điện địa phương. 

Như báo cáo nghiên cứu Seetee của Aker ASA , một công ty đại chúng trị giá 6 tỷ đô la có trụ sở tại Na Uy, cho biết: “Các nhà tài chính của các hoạt động khai thác sẽ nhấn mạnh vào việc sử dụng năng lượng rẻ nhất và do đó, theo định nghĩa đó sẽ là điện không có mục đích kinh tế tốt hơn”.

Cách tốt nhất để làm cho việc khai thác tiền điện tử thân thiện hơn với môi trường là hỗ trợ các nhà lập pháp muốn khuyến khích khai thác ở các khu vực đã có nguồn năng lượng chưa được sử dụng hết. 

Khi nói đến Bắc Mỹ, Giám đốc điều hành Blockstream, Adam Back cho biết các cơ sở khai thác của công ty ông, với công suất khai thác 300 megawatt , dựa vào sự kết hợp của các nguồn điện công nghiệp như thủy điện. Ông nói thêm Blockstream đang khám phá các tùy chọn khai thác bitcoin sử dụng năng lượng mặt trời như một loại “nhà nghỉ hưu” cho các máy lỗi thời. 

“Với năng lượng mặt trời, nếu bạn chỉ trực tuyến 50% thời gian, đó là điều cần xem xét về mặt phân tích chi phí,” Back nói. “Đó là một lựa chọn tốt hơn cho các máy cũ hơn, sau khi bạn đã bù đắp lại chi phí của thiết bị.”

Back cho biết thêm, do giá tiền điện tử tăng vọt, hiện nay có sự thiếu hụt toàn cầu về thiết bị khai thác bitcoin, với nhu cầu vượt xa nguồn cung và sản xuất mất tới sáu tháng cho mỗi máy. Emma Todd, người sáng lập công ty tư vấn MMH Blockchain Group, cho biết sự thiếu hụt đang đẩy giá máy khai thác lên cao. 

“Ví dụ, một máy khai thác Bitmain Antminer S9 từng có giá 35 – 55 USD vào tháng 7 năm 2020 trên thị trường thứ cấp, giờ có giá khoảng 275 – 300 USD,” Todd nói. “Điều này có nghĩa là hầu hết, nếu không phải tất cả các công ty khai thác đang tìm cách mua thiết bị mới hoặc thứ cấp, đều đang gặp phải những thách thức giống nhau. Do sự thiếu hụt chip toàn cầu, hầu hết các thiết bị khai thác mới dự kiến ​​ra mắt trong vài tháng tới, gần như chắc chắn sẽ bị trì hoãn ”.

Các nhà phê bình như de Vries chỉ ra rằng, do tác động của thị trường, các thợ mỏ công nghiệp khó có thể giảm mức tiêu thụ điện năng bằng các loại máy mới, hiệu quả hơn. 

“Nếu bạn có những chiếc máy hiệu quả hơn nhưng kiếm được cùng một khoản tiền, thì mọi người chỉ cần chạy hai chiếc máy thay vì một chiếc,” de Vries nói. 

Chưa hết, bởi vì giá tiền điện tử đang tăng nhanh hơn so với các máy khai thác mới có thể được xây dựng, Back cho biết việc “nghỉ hưu” các máy cũ với các nguồn năng lượng tái tạo sẽ trở nên có lợi hơn thay vì chỉ từ bỏ chúng để lấy thiết bị mới. Ngoài ra, Back cho biết, cơ sở hạ tầng khai thác bitcoin mạnh mẽ có thể hỗ trợ cộng đồng hơn là tiêu hao tài nguyên. Điều này là do các công cụ khai thác bitcoin có thể giúp lưu trữ và kinh doanh chênh lệch dòng năng lượng. 

Back nói: “Bạn có thể bật và tắt công cụ khai thác nếu bạn gặp phải tình huống giá cả tăng vọt, bạn có thể sử dụng sức mạnh để mọi người sưởi ấm ngôi nhà của họ nếu điều đó khẩn cấp hơn hoặc có lợi hơn. “Bitcoin thực sự có thể hỗ trợ lưới điện”. 

Trong khi đó, ở ngay phía bắc biên giới Canada, Steve Barbour, chủ tịch Upstream Data cho biết ngày càng nhiều công ty dầu khí truyền thống đang âm thầm tăng cường hoạt động khai thác bitcoin của riêng họ. Điều này đặt nền kinh tế bitcoin ngang bằng với lượng khí thải carbon dioxide của một quốc gia nhỏ, đang phát triển như Sri Lanka hoặc Jordan.

“ Hiện tại là thủy điện và than đá. Đó là phần lớn khai thác công nghiệp lớn. Nhưng trên quy mô toàn cầu, điều đó sẽ chuyển hướng nhiều hơn sang bất kỳ loại điện giá rẻ nào, bao gồm cả khí đốt tự nhiên, ”Barbour nói. “ Các mỏ dầu đã có năng lượng rẻ với các ống thông hơi, khí thải, có tiềm năng khoảng 160 gigawatt [năng lượng khai thác] trong năm nay.”

Dữ liệu ngược dòng giúp các công ty dầu mỏ thiết lập và vận hành các máy khai thác bitcoin theo cách thu lại chất thải và khí chất lượng thấp mà trước đây họ không thể bán, tổng cộng 100 lần triển khai trên khắp Bắc Mỹ. Barbour cho biết các công ty này hiếm khi công khai các hoạt động khai thác bitcoin của mình vì họ lo ngại về việc thu hút báo chí tiêu cực từ các nhà phê bình Bitcoin. 

“Họ chắc chắn lo ngại về rủi ro danh tiếng, nhưng tôi nghĩ điều đó sẽ sớm thay đổi vì bạn có các công ty lớn, đáng tin cậy như Tesla tham gia vào Bitcoin,” Barbour nói. 

Ngay cả trong ngành công nghiệp tiền điện tử, có nhiều người không thích cách khai thác bitcoin tốn nhiều điện năng và đang thử nghiệm các phương pháp khai thác khác nhau. Ví dụ: cộng đồng Ethereum đang cố gắng chuyển sang mô hình khai thác “ bằng chứng cổ phần ” (PoS), cung cấp năng lượng cho mạng bằng các đồng tiền bị khóa thay vì mô hình “bằng chứng công việc” (PoW) chuyên sâu của Bitcoin. 

Như cái tên có thể gợi ý, PoW đòi hỏi rất nhiều “công việc” tính toán. Đó là công việc của các thợ mỏ, rất nhiều bài toán khó mà máy tính đòi hỏi rất nhiều điện. Liên quan đến Ethereum, mà hiện nay chạy trên pow nhưng về mặt lý thuyết sẽ chạy trên PoS trong một vài năm, có hàng trăm ngàn các địa chỉ hoạt động hàng ngày , đôi khi nửa càng nhiều càng Bitcoin. Giống như Bitcoin, một số dự án khai thác công nghiệp có cơ sở ở Trung Quốc tạo ra hơn một nửa sức mạnh của mạng Ethereum. Mỗi giao dịch Ethereum yêu cầu năng lượng gần như hai hộ gia đình Mỹ sử dụng mỗi ngày. 

“Điều tôi thích ở cộng đồng Ethereum là ít nhất họ đang nghĩ về cách giải quyết vấn đề,” de Vries nói. “Điều tôi không thích là họ đã nói về nó trong một vài năm và đã không thể thực sự làm được.”

Hệ sinh thái Ethereum sử dụng đủ năng lượng hàng năm để cung cấp năng lượng cho quốc gia Panama . Giống như Bitcoin, mỗi giao dịch Ethereum tốn đủ chi phí điện và số tiền đó cũng có thể mua được một bữa trưa ngon miệng. Cả hai mạng này đều yêu cầu đủ năng lượng để cung cấp năng lượng cho các quốc gia nhỏ, mặc dù Ethereum thường có ít hơn một nửa trong số triệu người dùng hàng ngày mà Bitcoin có. Rõ ràng là các giao dịch tiền điện tử đòi hỏi nhiều năng lượng hơn các giao dịch Visa. Tuy nhiên, tiền điện tử không chỉ là một công ty thanh toán. Nó là một hệ thống tiền tệ toàn bộ. 

Nếu vốn hóa thị trường bitcoin được xếp hạng là một quốc gia, theo giá trị cung tiền , Bitcoin sẽ đứng ở vị trí thứ năm sau Nhật Bản. Và điều đó thậm chí còn không xem xét các hệ sinh thái liền kề như Ethereum. Nói tóm lại, mức tiêu thụ điện năng trong nền kinh tế Bitcoin toàn cầu có thể so sánh với mức tiêu thụ của một số hệ thống tài chính công nghiệp hóa khác. De Vries chỉ ra rằng nó không hiệu quả, cũng như nhiều hệ thống được sử dụng ở các nền kinh tế mới nổi. Trong số hàng triệu người dùng, hàng nghìn người trên khắp thế giới dựa vào tiền điện tử để có thu nhập . Họ thường lạc quan về hệ sinh thái tiền điện tử , tin rằng nó sẽ trở nên hiệu quả hơn khi công nghệ này trưởng thành. 

Magdalena Gronowska, một nhà tư vấn kinh doanh người Canada, cho biết: “Tôi thấy việc khai thác Bitcoin ngày càng đóng một vai trò quan trọng trong quá trình chuyển đổi sang một hệ thống năng lượng sạch, hiện đại và phi tập trung hơn. “Các thợ mỏ có thể cung cấp các dịch vụ cân bằng lưới điện và đáp ứng nhu cầu linh hoạt cũng như cải thiện khả năng tích hợp năng lượng tái tạo”.  

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *

Back to top button